Nakagin Capsule Tower

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Nakagin Capsule Tower

Hi everybody!

Today I want to dedicate a brief article to the Nakagin Capsule Tower. Most of you probably have never heard a single word about this Tokyo’s building, but in my opinion its history is pretty curious.

The construction (designed by the Japanese architect Kishō Kurokawa) was completed in 1972 after two years of works and it soon became the most important example of the “Shinchintaisha” ( the metabolism movement in Japan).

This architectural movement was born in the ’70s and it was based on a simple principle: reject traditional architecture to focus on a modular one. The reason of this choice must be researched in Japan’s modern history, or better, in the last few decades of the economic boom. In ’70s and ‘80s, Japan was in its best years after the second world war and its biggest cities was expanding. But as all the metropolis of the world, even Tokyo was packed with constructions and building new architectures implied big costs.

For this reason, a group of architects of that period (Kiyonori Kikutake, Kisho Kurokawa, Fumihiko Maki, etc) conceived a new type of architecture based on modular buildings. Their idea was to build a lasting central structure, in which modules (or if you want capsules) could be replaced every time it was necessary.

In my opinion this movement was based on a ecological idea: why should we demolish a building every 20 years (yes, this is common in Japan), if we could easily renew it? We could save time, money and respect the environment too.

Unfortunately this architectural movement didn’t take hold and many of the constructions built under its principles were teared down. One of the last survivors is the Nakagin Capsule Tower, that now (as you can see from my photo) it’s in a run-down situation. Many people voted for its demolishment, while others want to keep it as an example of the Metabolism; its future is uncertain.

Thanks for reading!

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La storia del Nakagin Capsule Tower…

Ciao a tutti!

Oggi voglio dedicare un breve articolo al Nakagin Capsule Tower. Molti di voi probabilmente non hanno mai sentito parlare di questo edificio a Tokyo, ma a parer mio la sua storia è abbastanza curiosa.

Il palazzo (progettato dall’architetto giapponese Kishō Kurokawa) fu completato nel 1972 dopo due anni di lavori e subito divenne uno dei più importanti esempi del “Shinchintaisha” (il movimento metabolista giapponese).

Questa corrente architettonica nacque negli anni ’70 e si basava su un semplice principio: rifiutare l’architettura tradizionale giapponese per concentrarsi su quella modulare. La ragione di questa scelta va ricercata nella storia del Giappone moderno, o più precisamente, nelle ultime decadi del boom economico. Negli anni ’70 e ’80 il Giappone si trovava nei suoi anni migliori dopo la fine della seconda guerra mondiale e le sue grandi città erano in piena espansione. Ma come tutte le metropoli del mondo, anche Tokyo era stipata di edifici e costruirne di nuovi implicava grossi costi.

Per questa ragione, un gruppo di architetti di quel periodo (Kiyonori Kikutake, Kisho Kurokawa, Fumihiko Maki, ecc) concepì un nuovo tipo di architettura basata su edifici modulari. L’idea consisteva nel costruire una struttura centrale duratura, in cui i moduli (o se volete, le capsule) potessero essere sostituiti ogni qual volta fosse stato necessario.

A mio parere questo movimento si basava su un’idea ecologica: perché dovremmo demolire un edificio ogni 20 anni (sì, è prassi farlo in Giappone) se possiamo rinnovarlo facilmente? Potremmo risparmiare tempo, soldi e rispettare l’ambiente.

Sfortunatamente questa corrente architettonica non prese piede e molte degli edifici costruiti secondo questi principi vennero demoliti. Uno degli ultimi sopravvissuti è proprio il Nakagin Capsule Tower, che ora (come potete vedere dalla mia foto) riversa in uno stato di decadimento. Molte persone hanno votato per la sua demolizione, mentre altri vorrebbero preservarlo come esempio del Metabolismo; il suo futuro è incerto.

Grazie per aver letto!

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