Harajuku

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Hi everybody!

When people hear about Takeshita-dori and Omotesando they immediately think about shopping. It’s true that these two famous streets are packed with shops, but Harajuku is not only this. In this blog I’ll suggest you a tour of this area based on my personal experience.

Viale

Once you are arrived in Harajuku (JR Yamanote line) or in Meiji-Jingumae Harajuku (Tokyo metro), I suggest you to start your visit from a temple that just few foreigners go to see because it is not marked on the tourist maps: the Tōgō Jinja. This shrine is dedicated to Admiral Tōgō Heihachirō, an important figure in Japanese modern history. Indeed, he was one of those who supported the Meiji Restoration and in the Boshin war (1868-1869) he fought to bring the emperor back to the government. In 1905 he won the war against Russians and from that moment he received many recognitions from the Imperial Palace. Just few years after his death (1934) this shrine was built to honor his figure and since then he is worshipped as a god, or as it’s said here in Japan: “kami”.

Togo Jinja

After this first stop, enjoy the japanese garden next to the shrine and enter into Takeshita-dori from Meiji-dori side. Here you will find many different kind of shops, from neko cafes to drug stores, from candy shops to fashion stores. I suggest you to enter in all those shops that capture your attention; Takeshita-dori is the perfect place to find any kind of gadget. This, indeed, is considered the place where all new fashion trends start, even if in my opinion, nowadays this is not so true. Until more or less 10 years ago every weekend, here gathered boys and girls with extravagant clothes and thanks to many photographers who came here to take pictures of them, they launched new trends all over Japan. Now, with the arrival of the fast fashion, young people have standardized their styles to the big brands and Takeshita-dori has lost its central function of new trends promoter. But this does not mean that people with extravagant clothes are disappeared; if you are lucky, on Saturday and Sunday you’ll still be able to see someone extravagantly dressed.

Sracinesche

When you arrived at the end od Takeshita-dori, facing the Harajuku JR station, turn left and do the same at the first traffic light you’ll meet. You will be in Omotesando, one of the most famous streets in Tokyo for high fashion shopping. But the history of this place hasn’t always been related to fashion. On the contrary, this street was designed in the 19th century as the main access to the Meiji-Jingu shrine (dedicated to Emperor Meiji and Empress Shōken). The recent configuration of this area is due to the rebuilding after Second World War’s bombings. In the last Japan’s economic boom, here concentrated many important fashion brands and slowly it became as we know it today. Walking down this street is not only the perfect occasion to see new trends, but also an opportunity to admire some of the most beautiful architectures of this city.

Boss

But as I said at the beginning, this area deserves a visit also for other reasons. Indeed, if at the end of this street, you turn left on the Aoyama-dori, there’s another beautiful temple named Zenkō-ji. It’s a modern buddhist temple but in my opinion, it should be visited if you are here in spring season; some big cherry trees precede the Zenkō-ji, if you like taking pictures you won’t be disappointed.

Zenkoji-1

Once you have seen this nice temple, go back to Omotesando and walk on the opposite sidewalk. First of all you’ll see on your left a shop called “Oriental Bazaar” (a really good place if you are looking for souvenirs to take to your country) and then a statue of a girl (“Statue of Yonderu”), turn left down to this street. You will be in Cat Street, another shopping street but less crowded and with less expensive brands. Have a walk and enjoy this characteristic alley in Harajuku area.

To end this 3 hours trip go back to Omotesando for the last time and look for Tokyu Plaza building. I bet you already noticed it for its interesting mirrors’ game at its entrance. Well, go up to the terrace and enjoy the view from the top; you’ll be able to see not only Harajuku area, but also Shibuya and Shinjuku’s skyline.

Thanks for reading!

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DON’T MISS THE VIDEO I UPLOADED ON MY FACEBOOK PAGE: EDOARDO POLO PHOTOGRAPHY!

Cat Street-1

Una passeggiata per Harajuku…

Ciao a tutti!

Quando la gente sente parlare di Takeshita-dori e Omotesando pensa subito allo shopping. È vero che queste due strade sono piene di negozi, ma Harajuku non è soltanto questo. In questo blog vi suggerirò un tour della zona basato sulle mie esperienze personali.

Cat Street-2-min

Una volta arrivati ad Harajuku (JR Yamanote line) o a Meiji-Jingumae Harajuku (Tokyo metro), vi suggerisco di cominciare la visita a partire da un santuario scintoista che in pochi conoscono: il Tōgō Jinja. Questo santuario è dedicato all’ammiraglio Tōgō Heihachirō, un’importante figura della storia moderna giapponese. Egli, infatti, fu uno dei sostenitori della Restaurazione Meiji e combatté nella guerra Boshin (1868-1869) per riportare al governo l’imperatore. Nel 1905 vinse la guerra contro i russi e da quel momento ricevette molti riconoscimenti dal palazzo imperiale.

Solo alcuni anni dopo la sua morte (1934) fu costruito questo santuario in suo onore e da allora viene venerato al pari di una divinità, o come dicono qui in Giappone: “kami”.

Lanterna-min

Dopo questa prima tappa godetevi il giardino giapponese di fianco al santuario e immettetevi nella Takeshita-dori dal lato della Meiji-dori. Qui troverete negozi molto diversi l’uno dall’altro, dai neko cafe ai drug store, dai negozi di caramelle ai negozi di vestiti. Vi suggerisco di entrare in ognuno di quelli che attrae la vostra attenzione; Takeshita-dori è il luogo perfetto per trovare ogni sorta di gadget. Questa strada infatti è ritenuta il luogo da cui partono tutte le nuove mode, anche se a mio parere ora non è più così. Fino a più o meno 10 anni fa, qui ogni weekend si raggruppavano ragazzi e ragazze vestiti con abiti stravaganti e grazie ai molti fotografi che venivano qui appositamente per fotografarli, lanciavano nuovi trend in tutto il Giappone. Ora, con l’arrivo del fast fashion, i giovani si sono omologati ai grandi brand e Takeshita-dori ha perso il suo ruolo centrale di promotrice di nuovi trend. Ma questo non significa che tutte le persone vestite in modo stravagante siano scomparse; se siete fortunati, di sabato e domenica è ancora possibile vedere qualcuno in abiti eccentrici.

Bambini-min

Quando arrivate alla fine di Takeshita-dori, rivolti verso la stazione JR di Harajuku, girate a sinistra e fate lo stesso al primo semaforo che incontrate. Vi troverete ad Omotesando, una delle vie più famose per lo shopping d’alta moda. Ma la storia di questo luogo non è sempre stata legata al settore del fashion. Al contrario, questa strada fu progettata nel 19esimo secolo come via d’accesso principale al santuario Meiji-Jingu (dedicato all’imperatore Meiji e all’imperatrice Shōken). La recente configurazione di quest’area è dovuta alla ricostruzione dopo i bombardamenti della seconda guerra mondiale. Nell’ultimo boom economico del Giappone, qui si sono concentrati alcuni famosi marchi della moda e lentamente è diventata come la conosciamo ora. Camminare per questa via non è soltanto un’occasione per vedere i nuovi trend, ma anche il modo per ammirare alcune delle architetture più interessanti della città.

Ma come ho detto in precedenza, quest’area merita una visita anche per altre ragioni. Infatti, se alla fine di questa strada girate a sinistra sulla Aoyama-dori, c’è un altro bel tempio: il Zenkō-ji. Si tratta di un tempio buddhista moderno, ma a parer mio merita una visita se ci si trova qui in primavera; alcuni grossi alberi di ciliegio precedono il Zenkō-ji, se vi piace fotografare non rimarrete delusi.

Zenkoji-2-min

Una volta che avrete visitato questo bel tempio, tornate sulla Omotesando e camminate sul marciapiede opposto. Come prima cosa noterete sulla vostra sinistra un negozio chiamato “Oriental Bazaar” (un posto davvero ben fornito se state cercando dei souvenir da portare a casa al vostro rientro) e poi la statua di una ragazza (“Statue of Yonderu”); girate a sinistra su questa strada. Vi troverete su Cat Street, un’altra via dello shopping, ma meno affollata e con brand alla portata di tutti. Fate una passeggiata e godetevi questa via caratteristica nel quartiere di Harajuku.

Per finire questo tour di 3 ore tornate ad Omotesando per l’ultima volta e cercate l’edificio chiamato Tokyu Plaza. Scommetto che l’avrete già notato per l’interessante gioco di specchi alla sua entrata. Salite sulla terrazza all’ultimo piano e godetevi la vista dall’alto; non vedrete soltanto la zona di Harajuku, ma anche lo skyline di Shibuya e Shinjuku.

Grazie per aver letto!

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NON PERDETEVI IL VIDEO CHE HO CARICATO SULLA MIA PAGINA FACEBOOK: EDOARDO POLO PHOTOGRAPHY!

2 thoughts on “Harajuku”

  1. Interesting indeed!! Your writing is simple n captivating 👏. The shopping alley seems to be a very quiet place…. Don’t people visit there much… It doesn’t seem to be crowded at all

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    1. Hi Aansa! Thank you very much for your comment! 🙂 I forgot to say in the article that all the pictures were taken at 7am, so all shops were still closed. The reason I did it is that I want to share with you a different view of Tokyo. I want to show the this city (but also other places all over Japan) in its true essence and sometimes getting up early is the only way to do it! 🙂

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