Rediscover Osaka

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Hi everybody!

A few months ago I had to go back to one of those Japanese cities that at first glance had not particularly impressed me… I’m talking about Osaka.

Located in the Kansai region, this metropolis with a population of 3 million people (19 if you consider the entire metropolitan area) is one of the most important economic centers of modern Japan, as well as home of many Japanese dishes.

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When I came here the first time, I have to say that the impressions weren’t the best, but the recent excursion made me discover a city nice to stroll and full of entertainment areas.

One of the most evocative places to watch the panorama of the city is the Umeda Sky Building; a 173m building built in 1993 by the famous architect Hiroshi Hara. From there you can easily reach the colorful Dotombori in a few metro stops and discover an area packed with shops and restaurants of all kinds and at great prices.

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This neighborhood full of skyscrapers and neon hides a traditional side of the city now almost completely disappeared. Indeed, among the secondary streets, is hidden one of Osaka most characteristic Buddhist temples: the Hozenji. This small temple (dating back to 1637) is one of the few buildings left intact after the bombings of the Second World War and with no doubt it is also one of those with the most curious history. It is said that bathing the statue of Fudo Myoo (one of the guardians of Buddhism) here prayed brings good luck and helps people to realize their prayers.

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Osaka certainly doesn’t have all Tokyo and Kyoto attractions, but if you have some time, especially at night, I suggest you go and check it out; it is still one of the most famous metropolis of the country.

Thanks for reading!

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Riscoprire Osaka…

Ciao a tutti!

Qualche mese fa sono dovuto tornare in una di quelle città giapponesi che a primo impatto non mi avevano particolarmente entusiasmato… Sto parlano di Osaka. 

Situata nella regione del Kansai, questa metropoli da poco meno di 3 milioni di abitanti (19 se si conta l’intera area metropolitana) è uno dei poli economici più importanti del Giappone moderno, nonché patria di molti piatti della cucina nipponica. 

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Quando ci sono venuto per la prima volta, devo dire che le impressioni non sono state delle migliori, ma la recente escursione mi ha fatto scoprire una città piacevole da passeggiare e ricca di zone di intrattenimento.

Uno dei punti più suggestivi da cui godersi la visuale sulla città è quello dello Umeda Sky Building; un edificio di 173m costruito nel 1993 dal famoso architetto Hiroshi Hara. Da qui è possibile raggiungere in poche fermate di metro la coloratissima Dotombori, una zona lungo fiume in cui si possono trovare negozi e ristoranti di ogni genere a ottimi prezzi. 

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Ma questo quartiere ricco di grattacieli e neon nasconde anche un lato tradizionale della città ormai quasi del tutto scomparso. Tra le vie secondarie infatti, si nasconde uno dei templi buddhisti più caratteristici di Osaka, lo Hozenji. Questo piccolo tempio (risalente al 1637) è uno dei pochi edifici rimasti intatti durante i bombardamenti della seconda guerra mondiale ed è senza dubbio anche uno di quelli con la storia più curiosa. Si dice che bagnare con l’acqua la statua del Fudo Myoo (uno dei guardiani del Buddhismo) qui pregato porti fortuna e aiuti a realizzare le proprie preghiere. 

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Osaka non ha certo tutte le attrazioni di Tokyo e Kyoto, ma se vi avanza del tempo, soprattutto di sera, vi consiglio di farci un giro; è pur sempre una delle metropoli più famose del paese.

Grazie per aver letto!

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