Have a walk in Ebisu…

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Hi everybody!

At a train stop from Shibuya, there’s an interesting place to visit. Today we’ll talk about Ebisu, in  particular about Yebisu Garden Place.

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Not far away from Ebisu JR station, there’s an area that in 1890 was occupied by Yebisu brewery, a famous brand here in Japan that has recently been bought by the compatriot Sapporo. Nowadays the brewery has been moved in another place, and all the buildings, apart from the “Beer Museum Yebisu”, have been converted in commercial spaces.

If you want to visit the museum, entrance is free and inside you can see photos, vintage bottles and posters that documents the rise of the company. And at the end of the exhibition there’s also a ‘tasting salon’ where you can sample four kinds of Yebisu beer for 400 yen each.

Museo birra Yebisu

The museum is not particularly big and it won’t take a lot of your time, so after visiting it I suggest you to go also to the TOP Museum (Tokyo Photographic Art Museum). If you like photography, it could be a nice idea to enjoy its exhibitions and take inspiration from them for your future shots.

Once you have seen these two museums, you can choose to stay in Ebisu for dinner going to one of the many restaurants in Yebisu Garden Place (one is the famous Taillevent Robuchon) or in an izakaya near the station. Otherwise you can take the yamanote line from Ebisu station and move to another zones like Shibuya and Shinjuku.

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Palazzo

Passeggiate per Ebisu…

Ciao a tutti!

Ad una fermata di metro dalla stazione di Shibuya, c’è un’interessante zona da scoprire. Oggi parleremo di Ebisu, in particolare del cosiddetto Yebisu Garden Place.

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Non lontana dalla stazione JR, si trova un’area che nel 1890 era occupata dal birrificio Yebisu, un famoso brand giapponese recentemente acquistato dalla compatriota Sapporo. Ora la fabbrica è stata spostata in un altro luogo e tutti i suoi vecchi edifici, fatta eccezione per il “Museo della Birra Yebisu”, sono stati convertiti in spazi commerciali.

Se volete visitare il museo, l’entrata è gratuita. Al suo interno si possono vedere bottiglie d’epoca, foto, poster e documenti che raccontano la nascita dell’azienda. Oltre all’esibizione, poi, c’è anche una sala degustazioni in cui è possibile assaggiare quattro diversi tipi di birra Yebisu per il prezzo di 400 yen a bicchiere.

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Il museo non è particolarmente grande e non vi richiederà molto tempo; perciò vi suggerisco di prendere in considerazione anche la visita del cosiddetto TOP Museum (Tokyo Photographic Art Museum). Se siete appassionati di fotografia potrebbe essere una buona idea quella di entrare a vedere le opere in mostra e trarre ispirazione per i vostri prossimi scatti.

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Una volta che avrete visitato questi due musei potete scegliere di restare a cena a Ebisu, andando in uno dei numerosi ristoranti presenti allo Yebisu Garden Place (tra questi c’è anche il famoso Taillevent Robuchon), o in uno dei tanti izakaya sparsi nelle vie della zona. Altrimenti potete prendere la linea yamanote dalla stazione di Ebisu e spostarvi in altri quartieri come quelli di Shibuya o di Shinjuku.

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Inokashira-kōen

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Hi everybody!

When you live in a big city where skyscrapers and concrete are everywhere, you need to spend some time into the nature. Luckily Tokyo has many parks where you can chill out after an intense work week. Yoyogi Koen and Shinjuku Gyoen are the most famous, but since I’ve already been there several times, I decided to explore a new one: Inokashira Koen.

Ponte laghetto

This marvelous park is located in the north-west part of the city, near Kichijōji. Arriving here is pretty simple, you can come with the Chūō line from Shinjuku or with the Keio-Inokashira line from Shibuya.

Start the visit from the Inokashira-koen station, is the most reasonable thing to do. You enter from the bottom of the park, having the possiblity to walk through the entire length of the lake you’ll find inside.

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I visited this place in autumn and to be honest this is not the best period to do it. In this season you won’t find fragrant flowers or red maples to photograph, but if you are in Tokyo in spring, this is a perfect spot to do the so called “hanami”.

And the best way to enjoy it is to rent a row boat or a swan-shaped pedal boat for just 700 yen per hour and admire the cherry blossoms’ spectacle from a different perspective.

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Going on with your walk you’ll first come across a zoo and then to a shinto shrine dedicated to Benzaiten, the goddess that protects literature, music and marriage. The temple is situated on a small island in the lake and it is surrounded by many trees that guarantee privacy to people who decide to go there to pray.

After visiting this lovely shrine you can go to the Ghibli Museum, but remember that in this case tickets must be purchased in advance.

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Il meraviglioso Parco Inokashira…

Ciao a tutti!

Quando si vive in una città dove i grattacieli e il cemento sono ovunque, si sente la necessità di passare un po’ di tempo fra la natura. Fortunatamente Tokyo ha molti parchi dove ci si può rilassare dopo un’intensa settimana di lavoro. Il Yoyogi Koen e il Shinjuku Gyoen sono sicuramente i più famosi, ma dal momento che c’ero già stato altre volte ho voluto visitarne uno di nuovo: l’Inokashira Koen.

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Questo meraviglioso parco si trova nella zona a nord-ovest della città, vicino a Kichijōji. Arrivarci è abbastanza semplice, si può raggiungere o con la Chūō line da Shinjuku o con la Keio-Inokashira line da Shibuya.

Iniziate la visita dalla stazione di Inokashira-koen, è la cosa più ragionevole da fare. Si entra dal fondo del parco, avendo la possibilità di camminare per l’intera lunghezza del lago che si trova al suo interno.

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Ho visitato quest’area in autunno e ad essere onesto non è il periodo migliore per farlo. In questa stagione non si trovano fiori profumati o aceri rossi da fotografare, ma se siete a Tokyo in primavera è il posto perfetto per fare il cosiddetto “hanami”.

E per goderselo al meglio, per soli 700 yen all’ora, si può noleggiare una barca a remi o un pedalò a forma di cigno e ammirare lo spettacolo dei fiori di ciliegio da una prospettiva diversa.

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Procedendo con la passeggiata per prima cosa ci si imbatte in uno zoo e poco più in là in un santuario scintoista dedicato a Benzaiten, la divinità protettrice della letteratura, della musica e del matrimonio. Il tempio è situato su un’isoletta nel lago ed è circondato da numerosi alberi che garantiscono privacy alle persone che qui decidono di venire a pregare.

Dopo aver visitato questo bel santuario potete procedere per il Museo Ghibli, ma ricordatevi che in tal caso i biglietti devono essere comprati con un po’ di anticipo.

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Shin-Ochanomizu

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Hi everybody!

Sometimes I like walking around the city without knowing anything about the place I’m going to explore. It happened last week when a friend asked me to go with him to Shin-Ochanomizu, a part of Tokyo not visited by tourists.

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Since this is not a tourist area, you won’t find historical temples or famous shopping streets; this is the ideal place if you passionate about music.

Indeed it is packed with shops that sell second hand instruments or even new ones. Prices may vary from place to place, so spend some time getting in as many shops as you can; this will give you the chance to find what you are looking for at a fair price.

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But apart from this, one other reason to come here is that streets of this area are very photogenic. If you like street photography and you love taking pictures of colorful alleys, this is probably one of the most recommended spots where to go. Plus, with a fifteen minutes walk you can easily reach the Imperial Palace and Tokyo Station area, a great place to take architecture shots.

Last but not least, I suggest you to explore Shin-Ochanomizu in the evening. This in my opinion is the best time to take pictures taking advantage of the last sunbeams.

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Scorcio grattacieli

Il quartiere di Shin-Ochanomizu…

Ciao a tutti!

Ogni tanto mi piace passeggiare per la città senza conoscere nulla del luogo che vado ad esplorare. È successo la scorsa settimana quando un amico mi ha chiesto di andare con lui a Shin-Ochanomizu, una parte di Tokyo non battuta dai turisti.

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Dal momento che non si tratta di un luogo turistico, non troverete templi storici o famose vie dello shopping; questa è la zona ideale per chi è appassionato di musica.

Infatti è pieno di negozi che vendono strumenti musicali di seconda mano, o anche nuovi. I prezzi variano da posto a posto, perciò dedicate un po’ del vostro tempo ad entrare in quante più botteghe potete; questo vi darà la possibilità di trovare quello che state cercando ad un prezzo onesto.

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Ma a parte questo, un’altra ragione per venire qui è che le strade sono estremamente fotogeniche. Se vi piace la street photography e adorate fotografare viuzze colorate, questo è probabilmente uno dei migliori posti in cui andare. Inoltre, a una quindicina di minuti a piedi si può facilmente raggiungere il Palazzo Imperiale e l’area della Tokyo Station, un bel posto dove fare foto d’architettura.

Ultimo consiglio ma non meno importante, esplorate la zona di Shin-Ochanomizu di sera. A parer mio questo è il momento migliore per scattare fotografie approfittando degli ultimi raggi di sole.

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Harajuku

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Hi everybody!

When people hear about Takeshita-dori and Omotesando they immediately think about shopping. It’s true that these two famous streets are packed with shops, but Harajuku is not only this. In this blog I’ll suggest you a tour of this area based on my personal experience.

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Once you are arrived in Harajuku (JR Yamanote line) or in Meiji-Jingumae Harajuku (Tokyo metro), I suggest you to start your visit from a temple that just few foreigners go to see because it is not marked on the tourist maps: the Tōgō Jinja. This shrine is dedicated to Admiral Tōgō Heihachirō, an important figure in Japanese modern history. Indeed, he was one of those who supported the Meiji Restoration and in the Boshin war (1868-1869) he fought to bring the emperor back to the government. In 1905 he won the war against Russians and from that moment he received many recognitions from the Imperial Palace. Just few years after his death (1934) this shrine was built to honor his figure and since then he is worshipped as a god, or as it’s said here in Japan: “kami”.

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After this first stop, enjoy the japanese garden next to the shrine and enter into Takeshita-dori from Meiji-dori side. Here you will find many different kind of shops, from neko cafes to drug stores, from candy shops to fashion stores. I suggest you to enter in all those shops that capture your attention; Takeshita-dori is the perfect place to find any kind of gadget. This, indeed, is considered the place where all new fashion trends start, even if in my opinion, nowadays this is not so true. Until more or less 10 years ago every weekend, here gathered boys and girls with extravagant clothes and thanks to many photographers who came here to take pictures of them, they launched new trends all over Japan. Now, with the arrival of the fast fashion, young people have standardized their styles to the big brands and Takeshita-dori has lost its central function of new trends promoter. But this does not mean that people with extravagant clothes are disappeared; if you are lucky, on Saturday and Sunday you’ll still be able to see someone extravagantly dressed.

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When you arrived at the end od Takeshita-dori, facing the Harajuku JR station, turn left and do the same at the first traffic light you’ll meet. You will be in Omotesando, one of the most famous streets in Tokyo for high fashion shopping. But the history of this place hasn’t always been related to fashion. On the contrary, this street was designed in the 19th century as the main access to the Meiji-Jingu shrine (dedicated to Emperor Meiji and Empress Shōken). The recent configuration of this area is due to the rebuilding after Second World War’s bombings. In the last Japan’s economic boom, here concentrated many important fashion brands and slowly it became as we know it today. Walking down this street is not only the perfect occasion to see new trends, but also an opportunity to admire some of the most beautiful architectures of this city.

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But as I said at the beginning, this area deserves a visit also for other reasons. Indeed, if at the end of this street, you turn left on the Aoyama-dori, there’s another beautiful temple named Zenkō-ji. It’s a modern buddhist temple but in my opinion, it should be visited if you are here in spring season; some big cherry trees precede the Zenkō-ji, if you like taking pictures you won’t be disappointed.

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Once you have seen this nice temple, go back to Omotesando and walk on the opposite sidewalk. First of all you’ll see on your left a shop called “Oriental Bazaar” (a really good place if you are looking for souvenirs to take to your country) and then a statue of a girl (“Statue of Yonderu”), turn left down to this street. You will be in Cat Street, another shopping street but less crowded and with less expensive brands. Have a walk and enjoy this characteristic alley in Harajuku area.

To end this 3 hours trip go back to Omotesando for the last time and look for Tokyu Plaza building. I bet you already noticed it for its interesting mirrors’ game at its entrance. Well, go up to the terrace and enjoy the view from the top; you’ll be able to see not only Harajuku area, but also Shibuya and Shinjuku’s skyline.

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Cat Street-1

Una passeggiata per Harajuku…

Ciao a tutti!

Quando la gente sente parlare di Takeshita-dori e Omotesando pensa subito allo shopping. È vero che queste due strade sono piene di negozi, ma Harajuku non è soltanto questo. In questo blog vi suggerirò un tour della zona basato sulle mie esperienze personali.

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Una volta arrivati ad Harajuku (JR Yamanote line) o a Meiji-Jingumae Harajuku (Tokyo metro), vi suggerisco di cominciare la visita a partire da un santuario scintoista che in pochi conoscono: il Tōgō Jinja. Questo santuario è dedicato all’ammiraglio Tōgō Heihachirō, un’importante figura della storia moderna giapponese. Egli, infatti, fu uno dei sostenitori della Restaurazione Meiji e combatté nella guerra Boshin (1868-1869) per riportare al governo l’imperatore. Nel 1905 vinse la guerra contro i russi e da quel momento ricevette molti riconoscimenti dal palazzo imperiale.

Solo alcuni anni dopo la sua morte (1934) fu costruito questo santuario in suo onore e da allora viene venerato al pari di una divinità, o come dicono qui in Giappone: “kami”.

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Dopo questa prima tappa godetevi il giardino giapponese di fianco al santuario e immettetevi nella Takeshita-dori dal lato della Meiji-dori. Qui troverete negozi molto diversi l’uno dall’altro, dai neko cafe ai drug store, dai negozi di caramelle ai negozi di vestiti. Vi suggerisco di entrare in ognuno di quelli che attrae la vostra attenzione; Takeshita-dori è il luogo perfetto per trovare ogni sorta di gadget. Questa strada infatti è ritenuta il luogo da cui partono tutte le nuove mode, anche se a mio parere ora non è più così. Fino a più o meno 10 anni fa, qui ogni weekend si raggruppavano ragazzi e ragazze vestiti con abiti stravaganti e grazie ai molti fotografi che venivano qui appositamente per fotografarli, lanciavano nuovi trend in tutto il Giappone. Ora, con l’arrivo del fast fashion, i giovani si sono omologati ai grandi brand e Takeshita-dori ha perso il suo ruolo centrale di promotrice di nuovi trend. Ma questo non significa che tutte le persone vestite in modo stravagante siano scomparse; se siete fortunati, di sabato e domenica è ancora possibile vedere qualcuno in abiti eccentrici.

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Quando arrivate alla fine di Takeshita-dori, rivolti verso la stazione JR di Harajuku, girate a sinistra e fate lo stesso al primo semaforo che incontrate. Vi troverete ad Omotesando, una delle vie più famose per lo shopping d’alta moda. Ma la storia di questo luogo non è sempre stata legata al settore del fashion. Al contrario, questa strada fu progettata nel 19esimo secolo come via d’accesso principale al santuario Meiji-Jingu (dedicato all’imperatore Meiji e all’imperatrice Shōken). La recente configurazione di quest’area è dovuta alla ricostruzione dopo i bombardamenti della seconda guerra mondiale. Nell’ultimo boom economico del Giappone, qui si sono concentrati alcuni famosi marchi della moda e lentamente è diventata come la conosciamo ora. Camminare per questa via non è soltanto un’occasione per vedere i nuovi trend, ma anche il modo per ammirare alcune delle architetture più interessanti della città.

Ma come ho detto in precedenza, quest’area merita una visita anche per altre ragioni. Infatti, se alla fine di questa strada girate a sinistra sulla Aoyama-dori, c’è un altro bel tempio: il Zenkō-ji. Si tratta di un tempio buddhista moderno, ma a parer mio merita una visita se ci si trova qui in primavera; alcuni grossi alberi di ciliegio precedono il Zenkō-ji, se vi piace fotografare non rimarrete delusi.

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Una volta che avrete visitato questo bel tempio, tornate sulla Omotesando e camminate sul marciapiede opposto. Come prima cosa noterete sulla vostra sinistra un negozio chiamato “Oriental Bazaar” (un posto davvero ben fornito se state cercando dei souvenir da portare a casa al vostro rientro) e poi la statua di una ragazza (“Statue of Yonderu”); girate a sinistra su questa strada. Vi troverete su Cat Street, un’altra via dello shopping, ma meno affollata e con brand alla portata di tutti. Fate una passeggiata e godetevi questa via caratteristica nel quartiere di Harajuku.

Per finire questo tour di 3 ore tornate ad Omotesando per l’ultima volta e cercate l’edificio chiamato Tokyu Plaza. Scommetto che l’avrete già notato per l’interessante gioco di specchi alla sua entrata. Salite sulla terrazza all’ultimo piano e godetevi la vista dall’alto; non vedrete soltanto la zona di Harajuku, ma anche lo skyline di Shibuya e Shinjuku.

Grazie per aver letto!

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Discover Setagaya-ku…

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Hi everybody!

This week I’ll talk you about another pretty unknown area of Tokyo. I’m talking about Setagaya-ku, in particular of two temples: the Gotokuji and the Setagaya Hachimangu.

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The first one is probably the most famous of the two. This buddhist temple is located in a silent part of the city, far away from normal tourist sites and it is surrounded by cherry and maple trees that depending on the season change the atmosphere of this magical place. As usual, to avoid other tourists I decided to get up early and visit this temple at 7am. Thanks to this decision I was able to enjoy the area in a completely relaxed atmosphere; there with me, there were only few crows.

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But talking about the Gotokuji, many legends are told about it. The most famous story talks about a feudal lord of Edo period that while he was passing by the temple, was invited by a cat to enter into it. Immediately after a terrible storm occurred; so to thank that cat, the lord built a new temple dedicated to the “Maneki Neko”, now symbol of luck.

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For this reason, nowadays many people bring here small and big statues of this cat to thank it for a lucky event or to invoke its help. If you are in Tokyo and you are looking for a place where you can ask for luck, now you know where you have to go!

But in this place there are many other things to see:  a marvelous three-storied pagoda, an ancient bell tower and traditional graveyard (even if I don’t recommend to enter after 9am to not disturb people who come here to pray for the people they have lost).

Setagaya hachiman shrine

After visiting this marvelous place I moved to another temple at just 5 minutes by walk from the Gotokuji, the Setagaya Hachimangu. It’s hard to find informations about this shrine, it seems no one has visited it or that no one appreciate it. Personally it surprised me a lot for its beauty. As most Japanese temples, even this one is surrounded by a beautiful park and by a pond with colorful koi carps and some ducks. But to see it in all its elegance you have to climb a steep staircase. Once you have done it, on your left you’ll see a fountain shaped like a dragon, in front of you there will be the Setagaya Hachimangu and on your right a sumo stadium. Here indeed, every year, in the middle of September there is a ritual sumo match to celebrate the autumn’s matsuri. Unfortunately I discovered it the week after it occurred; I’ll have to wait next year to see it.

Arena sumo

This journey has been a real surprise, I left without particular expectations but I came back very satisfied. I recommend to all of you to visit this place if you are staying here for a long period, or if you have already been here in Tokyo and you want to see something different.

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Scopriamo il quartiere di Setagaya…

Ciao a tutti!

Anche questa settimana vi parlerò di una parte poco conosciuta di Tokyo. Mi riferisco alla zona di Setagaya, in particolare a due templi: il Gotokuji e il Setagaya Hachimangu.

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Il primo è probabilmente anche il più famoso tra i due. Questo tempio buddhista si trova in una parte silenziosa della città, lontana dai comuni luoghi turistici e circondato da ciliegi e aceri che in con il variare delle stagioni cambiano l’atmosfera di questo posto magico. Come al solito, per evitare i turisti ho deciso di alzarmi di buonora e visitare il tempio alle 7 del mattino. Grazie a questa decisione sono stato in grado di godermi la zona in un ambiente completamente rilassato; lì con me c’erano soltanto dei corvi.

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Molte leggende sono narrate sul suo conto del Gotokuji. La più famosa parla di un signore feudale del periodo Edo che passando presso il tempio sarebbe stato invitato da un gatto ad entrarci. Immediatamente dopo sarebbe scoppiata una terribile tempesta; così per ringraziare questo gatto, il lord avrebbe ordinato di costruire un nuovo tempio dedicato al “Maneki Neko”, diventato simbolo di fortuna.

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Oggigiorno per questa ragione, molte persone portano qui delle statuine raffiguranti questo gatto ringraziandolo per un evento fortunato o per invocare il suo aiuto. Se vi trovate a Tokyo e state cercando un luogo dove chiedere fortuna, ora sapete dove dovete andare!

Ma in questo luogo ci sono molte altre cose da vedere: una meravigliosa pagoda a tre piani, un campanile antico e un cimitero tradizionale (anche se vi sconsiglio di entrarci dopo le 9 del mattino per non disturbare la gente che viene qui a pregare i propri cari).

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Dopo aver visitato questo posto stupendo mi sono spostato in un altro tempio a soli 5 minuti a piedi dal Gotokuji, il Setagaya Hachimangu. È difficile trovare informazioni su questo santuario, sembra che nessuno lo visiti o lo apprezzi particolarmente. Personalmente mi ha sorpreso molto per la sua bellezza. Come molti templi giapponesi, anche questo è circondato da un parco curato e da un laghetto che ospita delle coloratissime carpe koi e alcune anatre. Ma per vederlo in tutta la sua eleganza dovete scalare una ripida scalinata. Una volta fatto, sulla vostra sinistra troverete una fontana a forma di drago, di fronte il Setagaya Hachimangu e sulla destra uno stadio di sumo. Qui infatti, ogni anno, a metà settembre si tiene un match rituale di sumo per celebrare il matsuri autunnale. Sfortunatamente l’ho scoperto la settimana dopo che questo si era svolto; dovrò aspettare il prossimo anno per vederlo.

Questa breve gita è stata una vera sorpresa, sono partito senza particolari aspettative ma sono tornato a casa molto soddisfatto. Consiglio a tutti di visitare questa zona se siete qui per un lungo periodo di tempo, o se siete già stati a Tokyo e volete vedere qualcosa di diverso.

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Asakusa exploration…

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Hi everybody!

Almost two years ago, when I came to Japan the first time, I traveled with a friend around the country. When I arrived here in Tokyo, one of the first things I visited was the Sensoji Temple in Asakusa. The place was packed with people, there was a lot of noise, and due to all those little shops in the alley in front of the temple, it seemed to me to be in a big shopping mall. That time I didn’t enjoy Sensoji.

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However, last week I decided to give another chance to this famous temple and I went back there. But to avoid all the tourists I decided to wake up really early (5 am) and take one of the first trains down to Asakusa. When I arrived, streets were completely silent, shops were all closed and there were just few people. Someone was having a walk, others, taking advantage there were no tourists yet, were praying at the Sensoji.

As you can understand from my description, it was a completely different scenario from the first time I came here. This gave me the chance to discover a different Asakusa, a place where you can really enjoy a traditional japanese atmosphere if you are willing to wake up early in the morning.

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Two years ago I was studying in a small town in Kyushu (a marvelous place) and when I came in Tokyo for vacations, I was shocked by the chaos of the city and I thought what I was seeing was no longer the Japan I dreamed for years. But discovering these early mornings scenes made me change my mind.

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Of course Tokyo is a futuristic city where it’s hard to live the traditional atmosphere, but if you get up early and explore less touristy places, you’ll be able to find that elegance and that refinement you can experience when you look at an ancient ujiyo-e, a zen painting, a nicely decorated shōji, etc…

Every country changes and some of its traditions unavoidably disappear, but here remain some daily acts that make Japan famous all around the world. Taking off shoes before entering in a house/temple, bowing to people, doing hanami, are only some examples of what I’m talking about.

During my Asakusa exploration, apart from visiting the marvelous Sensoji, I found out that all shops’ portcullis are decorated with nice traditional motifs. This part of the city is still very linked to Tokyo’s history, it’s a nice place if you want to relive the good old days.

Thank you for reading!

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Esplorazione mattutina di Asakusa…

Ciao a tutti!

Circa due anni fa quando sono venuto in Giappone la prima volta, ho viaggiato per il paese con un amico. Quando arrivai qui a Tokyo, una delle prime cose che visitai fu il Tempio Sensoji di Asakusa. Il posto era molto affollato, rumoroso e per via di tutti quei piccoli negozi nel viale di fronte al tempio, mi sembrava di essere in un grande centro commerciale. Inutile dirlo, quella volta non mi sono goduto il Sensoji.

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Tuttavia, la scorsa settimana ho deciso di dare un’altra chance a questo famoso tempio e così ci sono ritornato. Ma per evitare tutti i turisti ho deciso di alzarmi molto presto (5 am) e prendere uno dei primi treni diretti ad Asakusa. Quando sono arrivato, le strade erano completamente silenziose, tutti i negozi erano ancora chiusi e c’erano soltanto poche persone. Alcuni stavano passeggiando, altri, approfittando del fatto che non c’erano turisti, stavano pregando al Sensoji.

Come potete capire dalla mia descrizione, lo scenario che mi si è presentato davanti era completamente diverso da quello che avevo vissuto qualche anno prima. Questo mi ha dato la possibilità di vedere un’Asakusa diversa, un luogo in cui si può davvero respirare l’atmosfera tradizionale giapponese se si è disposti ad alzarsi presto al mattino.

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Due anni fa stavo studiando in un piccolo paese nella campagna del Kyushu (un posto meraviglioso) e quando venni a Tokyo in vacanza, rimasi shoccato dal chaos della città e pensai che quello che stavo vedendo non fosse più il Giappone che avevo a lungo sognato. Ma scoprire queste scene mattutine mi ha fatto cambiare idea.

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Tokyo è certamente una città futuristica dove è difficile vivere l’atmosfera tradizionale, ma se vi alzate presto al mattino ed esplorate luoghi meno turistici, sarete in grado di trovare quell’eleganza e quella raffinatezza che vedete nelle antiche ukiyo-e, nei dipinti zen, negli shoji riccamente decorati, ecc…

Ogni paese cambia e alcune delle sue tradizioni inevitabilmente scompaiono, ma qui rimangono alcuni gesti quotidiani che rendono il Giappone famoso in tutto il mondo. Togliersi le scarpe prima di entrare in una casa/tempio, inchinarsi alle persone, fare hanami; sono solo alcuni esempi di quello di cui sto parlando.

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Durante la mia esplorazione di Asakusa, a parte visitare il meraviglioso Sensoji, ho scoperto che tutte le saracinesche dei negozi sono finemente decorate con motivi tradizionali. Questa parte della città è ancora molto legata alla storia di Tokyo, è un bel posto se volete fare un breve tuffo nel passato.

Grazie per aver letto!

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Exploring Chiyoda – Chūō area…

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Hi everybody!

Since I had some spare time, last week I decided to go out for a walk. I heard that in Chiyoda area I could enjoy a lovely cityscape, so I took a train and went to Tokyo Station.

I arrived around 5pm and I immediately went to the park in front of the Imperial Palace. Here I found many people relaxing on the grass and others sitting on the benches while chatting. This city is so big that you always find someone wherever you go.

prospettiva palazzi

When I saw that the light was slowly decreasing, I moved to the Tokyo Station to enjoy a panoramic view. The name of the building I went to was “Kitte”, a shopping mall where you can go up to the 7th floor and enjoy a beautiful skyline of the city. The view and the lights coming from skyscrapers were so amazing that I spent about one hour and a half there, just staring at that incredible scene.

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When it became completely dark I moved to another part of the city called Yurakucho. A friend of mine, knowing my passion for architecture, suggest me to go there taking pictures. I don’t know what you think about it, but personally I’m fascinated by modern constructions, especially when they are designed to be something more than just simple buildings. Sometimes they are real works of art.

Tokyo is an amazing city. Here you can find whatever you want, from Japanese traditional buildings to modern skyscrapers, from ancient temples to huge shopping malls… This place will always surprise you, it’s constantly changing.

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Esplorando l’area di Chiyoda – Chūō…

Ciao a tutti!

Siccome avevo un po’ di tempo libero la scorsa settimana ho deciso di uscire per una passeggiata. Avevo sentito che nella zona di Chiyoda si poteva ammirare un bel paesaggio, perciò ho preso un treno e sono andato alla stazione di Tokyo.

Sono arrivato in zona alle 17.00 circa e mi sono subito diretto al parco di fronte al Palazzo Imperiale. Qui ho trovato molte persone che si rilassavano sull’erba e altre sedute sulle panchine a chiacchierare. Questa metropoli è così grande che c’è sempre qualcuno ovunque si vada.

incrocio pedonale-min

Quando ho visto che la luce stava lentamente calando, mi sono spostato vicino alla stazione di Tokyo per godermi una veduta panoramica. Il nome dell’edificio in cui sono andato è “Kitte”, un centro commerciale dove si può salire al 7 piano ad osservare il meraviglioso skyline della città. La vista e le luci provenienti dai grattacieli erano semplicemente fantastiche, tanto che ho trascorso circa un’ora e mezza lì, immobile ad ammirare quella scena incredibile.

dettagli architettonici

Quando poi è diventato completamente buio mi sono spostato in un’altra zona della città chiamata Yurakucho. Un mio amico, conoscendo la mia passione per l’architettura, mi ha consigliato di andarci a fare delle foto. Non so cosa ne pensate a riguardo, ma personalmente sono affascinato dalle costruzioni moderne, specialmente quando sono progettate per essere qualcosa di più di semplici edifici. A volte si tratta di veri e propri capolavori.

Tokyo è una città fantastica. Qui è possibile trovare tutto quello che si vuole, da edifici tradizionali giapponesi a grattacieli moderni, da templi antichi a centri commerciali immensi… Questo posto vi sorprenderà sempre, è in continuo cambiamento.

Grazie per aver letto!

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