Nagahama Castle

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Hi everybody!

Japan is a country with fascinating traditions and a rich artistic heritage. However, absorbed by the hectic life of the big cities we often forget about the existence of a parallel world in which it’s possible to relive the ancient history of this country.

Nagahama gave me the opportunity to discover an ancient town still built in traditional style. It’s been a while since I haven’t come face to face with such a rural Japan…

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One of the most interesting places to visit in this lakeside town is with no doubts the medieval castle, the result of an accurate reconstruction of the 80’s. Built (the original) between 1575 and 1576, it was one of the first castles of the general Toyotomi Hideyoshi and it remained in service until 1615, when after the battle of Sekigahara (1600) was demolished to construct of the nearby castle of Hikone.

This peaceful village called Nagahama definitely deserves a visit, even for the enchanting view of Lake Biwa.

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4-min

Il Castello di Nagahama…

Ciao a tutti!

Il Giappone è un paese dalle tradizioni antiche e dal ricco patrimonio artistico. Spesso però, assorbiti dalla vita frenetica delle grandi città ci dimentichiamo dell’esistenza di un mondo parallelo in cui è possibile rivivere la storia antica di questo paese.

A Nagahama ho avuto l’occasione di scoprire una cittadina antica ancora costruita secondo i canoni architettonici tradizionali. Era da diverso tempo che non mi trovavo faccia a faccia con un Giappone così rurale…

3-min

Uno dei punti più interessanti da visitare in questa località lacustre è senza dubbio il suo castello medievale, frutto di un’accurata ricostruzione degli anni 80. Realizzato  (l’originale) tra il 1575 e il 1576, è stato uno dei primi castelli del potente generale Toyotomi Hideyoshi rimanendo in servizio fino al 1615, quando a seguito della battaglia di Sekigahara (1600) venne demolito per ricavarne alcune parti per la realizzazione del vicino castello di Hikone.

Vera oasi di pace nel tranquillo paesino di Nagahama, questo sito merita sicuramente una visita, anche solo per l’incantevole vista sul Lago Biwa. 

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Falling in love with… Nagahama

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Hi everybody!

It was a while since I hadn’t been so excited about a travel. A month ago I decided to explore one of the least known regions of Japan: the Shiga Prefecture.

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Sometimes when I’m on tour I think about how nowadays it is difficult to come across those fabulous landscapes that are shown in photos and videos… Locations like Lake Biwa and its small towns, however, made me discover glimpses of a country that never stops enchanting me with its refined art and its millennial history.

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As first destination of my trip I chose a quiet town located on the shores of Lake Biwa: Nagahama.

To be honest I left without particular expectations, but from the first moment I had to change my mind. The beauty of the landscapes, the spirituality of the temples and the charm of the streets of the old town have aroused in me a strong sense of nostalgia for all those traditions that years ago made me fall in love with the Rising Sun.

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For many centuries Nagahama has been an important commercial hub and strategic center, becoming the headquarters of one of Toyotomi Hideyoshi’s first castles (one of the main characters responsible of the reunification of Japan). But this city also stands out for the famous Daitsuji, a Buddhist temple with an immense artistic heritage, and for the processing of glass. Strolling through the streets of the center and getting lost in its porches will make you fall in love with a town as beautiful as unknown.

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6-min

Lasciati emozionare da… Nagahama

Ciao a tutti!

Era da un po’ di tempo che non mi capitava di emozionarmi così tanto durante un viaggio. Un mese fa ho deciso di avventurarmi in una delle regioni meno conosciute del Giappone: la prefettura di Shiga. 

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A volte quando mi trovo in tour penso a come sia ormai difficile imbattersi in quei paesaggi da favola che tanto ci vengono mostrati in foto e video… Località come il Lago Biwa e i suoi piccoli centri, però, mi hanno fatto scoprire scorci di un paese che non smette mai di incantarmi con la sua arte raffinata e la sua storia millenaria. 

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Come prima meta del mio viaggio ho deciso di esplorare una tranquilla cittadina situata sulle sponde del Lago Biwa: Nagahama.

Ad essere sincero ero partito senza particolari aspettative, ma fin dal primo momento mi sono dovuto ricredere. La bellezza dei paesaggi, la spiritualità dei templi e il fascino delle stradine del centro storico hanno suscitato in me un forte senso di nostalgia per tutte quelle tradizioni che anni fa mi hanno fatto innamorare del Sol Levante.

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Per molti secoli Nagahama è stato un’importante hub commerciale e centro strategico, diventando la sede di uno dei primi castelli di Toyotomi Hideyoshi (uno dei principali fautori della riunificazione del Giappone come lo conosciamo oggi). Ma questa città si distingue anche per il celebre Daitsuji, un tempio buddhista dall’immenso patrimonio artistico, e per la lavorazione del vetro. Girare per le vie del centro perdendosi tra i suoi portici vi farà innamorare di una cittadina tanto bella quanto ancora sconosciuta.

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Lake Biwa: Traditional Japan

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Hi everybody!

Since I moved to Japan, my life has turned into a journey; a journey to discover a country that once I could only dream of.

In these times, finding places in real traditional Japanese style is becoming increasingly complex. The big cities have equipped themselves for the tourist crowds and the modern infrastructures have partly dissolved that magical charm of ancient Japan.

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However, there are some regions that still preserve this fascinating atmosphere and let us go back in time. One of these is Lake Biwa.

Not far from the famous Kyoto, the Shiga region offers the unique possibility of enjoying beautiful lake landscapes and at the same time visiting cultural heritages of great importance.

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An excursion in the rural areas of Lake Biwa could be a good idea for those who have already been in Japan and want to devote themselves to visiting unusual destinations both for Japanese and international tourists.

In the next weeks we will deepen our knowledge of this enchanting region going to discover ancient temples, historic villages and castles with magnificent gardens.

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Lago Biwa: Il Giappone tradizionale che non ti aspetti…

Da quando mi sono trasferito in Giappone la mia vita si è trasformata in un viaggio; un viaggio alla scoperta di un paese che una volta potevo soltanto sognare. 

Di questi tempi trovare dei luoghi in pieno stile tradizionale giapponese sta diventando sempre più complesso. Le grandi città si sono attrezzate per le folle di turisti e le infrastrutture moderne hanno in parte dissolto quel magico incanto del Giappone antico.

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Ci sono tuttavia alcune regioni che ancora preservano questa affascinante atmosfera e riescono a farci tornare indietro nel tempo. Una di queste è il Lago Biwa. 

Poco lontana dalla famosa Kyoto, la regione di Shiga offre la possibilità unica di godersi suggestivi paesaggi lacustri e di visitare al contempo patrimoni culturali di grande rilevanza.

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Un’escursione nelle zone rurali del Lago Biwa potrebbe essere una buona idea per chi è già stato in Giappone e vuole dedicarsi alla visita di mete poco trafficate sia dal turismo giapponese che internazionale.

Nelle prossime settimane approfondiremo le conoscenze di questa incantevole regione visitando templi antichi, borghi storici e castelli dai magnifici giardini.

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Be curious

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Hi everybody!

Today I would like to share a thought with you. I would like to talk about CURIOSITY; one of those few things that in my opinion can fill our lives with emotions.

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For me, being curious means first of all wanting to understand, wanting to study something unknown to make it yours. Those who want to fully understand an idea, a thought, a culture, must go beyond their cultural background and approach the new with an open mind and be aware of the necessity of being for self-criticism.

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Doing this is not always easy. Attachment to our opinion is something entirely natural, but with a little commitment and with the right spirit everyone can approach a different thought.

What makes a person truly rich is the desire to know multiple points of view and to be able to build their own thoughts from them.  Those who are curious are interested in the different, always be open to novelties.

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Sii curioso…

Ciao a tutti!

Oggi vorrei semplicemente condividere con voi un pensiero. Vorrei parlarvi della CURIOSITÀ; una di quelle poche cose che a parer mio possono riempirci la vita di emozioni.

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Per me essere curioso significa innanzitutto aver voglia di capire, aver voglia mettersi in gioco di fronte a qualcosa di sconosciuto per studiarlo e farlo proprio. Chi vuol comprendere appieno un concetto, un pensiero, una cultura, deve saper trascendere il proprio background culturale ed approcciarsi al nuovo con mente aperta e pronta ad autocritiche.

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Non sempre è semplice fare tutto questo. L’attaccamento alla propria opinione è qualcosa del tutto naturale, ma con un po’ di impegno e con il giusto spirito ognuno può approcciarsi ad un pensiero differente.

Ciò che rende una persona veramente ricca è il desiderio di conoscere molteplici punti di vista e saper costruire da questi un proprio pensiero. Chi è curioso si interessa al diverso, siate sempre aperti alle novità.

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Otaru

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Otaru is one of those places that steal the heart of street photography enthusiasts. Not far from the largest Sapporo, this town offers wonderful opportunities for those who are curious to approach the locals and want to understand their daily habits.

Unlike many Japanese cities where modern architecture has taken over, here historic buildings dating back to the 1800s still survive and the community seems interested in preserving them for future generations.

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Otaru’s citizens, but in general all the inhabitants of Hokkaido, compared to the people that populate the largest metropolises in the country seem to care more about the environment around them. They prove to be very affectionate to their past history even if much more recent than that of the rest of the country.

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Hokkaido is mostly known for its landscapes and breathtaking views, but it does not lack history. Spending a few days here will let you discover a different kind of Japan; it will surprise you with incredibly interesting tourist destinations!

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Otaru, che incantevole cittadina…

Ciao a tutti!

Otaru è uno di quei luoghi che rubano il cuore agli appassionati della street photography. Non molto lontana dalla più grande Sapporo, questa cittadina offre delle splendide opportunità a chi è curioso di avvicinarsi alla gente del luogo e vuole capire le loro abitudini quotidiane.

A differenza di molte città giapponesi in cui ormai l’architettura moderna ha preso il sopravvento, qui resistono ancora edifici storici risalenti al 1800 e la comunità pare interessata a volerli preservare per le generazioni future.

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I cittadini di Otaru, ma in generale tutti gli abitanti dell’Hokkaido, rispetto alla gente che popola le più grandi metropoli del paese sembrano tenere maggiormente all’ambiente che li circonda. Si dimostrano assai legati alla loro storia passata anche se molto più recente di quella del resto del paese.

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L’Hokkaido è sicuramente più conosciuto per i suoi paesaggi e le sue vedute mozzafiato, ma non manca di storia. Passarci un po’ di giorni vi farà scoprire un Giappone diverso dal solito sapendovi sorprendere con la ricchezza delle sue mete turistiche!

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A liveable city

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Hi everybody!

Living in the country for a long period of time and then moving to a big city isn’t so simple. The streets’ silence, the green spaces and the relaxation of the people give way to the frenzy of the shops that fight each other by colourful signs and noisy advertisements to catch the attention of potential customers.

There are cities though, that despite their large size have been thought to be human-sized and guarantee everyone the needed space. Among these centres there’s Sapporo, in my opinion one of Japan’s most liveable towns.

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The huge spaces and the abundance of parks make this place one of the best cities for those who intend to stay in Japanese land for a long period. Shops, markets and leisure areas don’t lack; everything has been built to satisfy a population that doesn’t reach the 2 million people.

If you are in Sapporo and you want to understand what I am talking about, I suggest you to have a look at the fish market and the city market, the Ōdori park and the Hokkaido University Botanical Garden. This city is not just a nice place to visit, it’s also a really nice place where to live!

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Una città vivibile…

Ciao a tutti!

Vivere per lungo tempo in paesi di campagna per poi spostarsi in grandi città non è così semplice. Il silenzio delle strade, gli spazi verdi e la rilassatezza della gente si perdono e lasciano posto alla frenesia delle attività commerciali che si fanno guerra tra di loro a suon di insegne e annunci pubblicitari per attirare il maggior numero di clienti.

Ci sono città però, che nonostante le loro grandi dimensioni sono state concepite a misura d’uomo e riescono a garantire ad ognuno lo spazio di cui ha bisogno. Tra questi centri c’è Sapporo, a mio avviso uno tra i capoluoghi più vivibili di tutto il Giappone.

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La generosità degli spazi e l’abbondanza di aree verdi contribuiscono a renderlo uno dei luoghi migliori per chi sta pensando di soggiornare in terra nipponica per un lungo periodo. Negozi, mercati e aree di divertimento non mancano; tutto è costruito in dimensioni più piccole per soddisfare le esigenze di una popolazione che non raggiunge i 2 milioni di persone. 

Se vi trovate a Sapporo e siete curiosi di capire di cosa sto parlando, vi consiglio di dare un’occhiata al mercato pesce e al mercato coperto, al parco Ōdori e al giardino botanico dell’università dell’Hokkaido. Questa città non è soltanto bella da visitare, è sicuramente anche un bel luogo in cui vivere!

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Look around

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Hi everybody!

Today I would like to give you some advice to fully enjoy your holidays.

In my opinion, a big mistake made when traveling is to underestimate the importance of observing the locals. Looking around, stopping for a second taking pictures of buildings and tourist attractions will let you discover the surroundings with different eyes.

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We often go back home with lots of photographs. Attracted by the novelties, indeed, we let ourselves to be caught be caught by the frenzy of the moment and immortalize everything in the hope of preserving a memory. The problem is that in this way it is not possible to fully appreciate the local culture; and what seem to be solid memories are going to fade away in a short time.

To avoid all this, the only solution is to interact with the locals and live the traditions of the place in first person. Listen to me, every now and then lower your camera and enjoy the moment, you’ll go back home richer than when you left.

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Guardati attorno…

Ciao a tutti!

Oggi vorrei semplicemente darvi un consiglio per godervi appieno una vacanza.

A mio avviso un grave errore che si fa quando si viaggia è sottovalutare l’importanza di osservare la gente del posto. Guardarsi attorno, smettere per un secondo di scattare foto a palazzi e attrazioni turistiche permette di scoprire la realtà circostante con occhi diversi.

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Spesso si rientra a casa con un sacco di fotografie. Attirati dalle novità, infatti, ci si lascia prendere dalla frenesia del momento e si immortala qualsiasi cosa pur di conservarne un ricordo. Il problema è che così facendo non si riesce ad apprezzare appieno la cultura locale; e quelle che sembrano essere solide memorie in verità sono destinate a svanire in breve tempo.

Per evitare tutto questo, l’unica soluzione è quella di interagire con la gente del luogo e sperimentare sulla propria pelle le tradizioni del posto. Date retta a me, ogni tanto abbassate la macchina fotografica e godetevi il momento, tornerete a casa più ricchi di quando siete partiti.

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