Meiji Jingu Shrine, a nice place for a quick visit…

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Hi everybody!

I was getting bored at home, so I decided to go out for a walk and visit the Meiji Jingu Shrine, one of the most important in Tokyo.

It was the first time I went there alone and it was the perfect occasion to take some pictures of people, nature and architectural details.

dettaglio fiore

I’ll give you just a couple of informations about this place:

Meiji Jingu Shrine was built in 1915 after the death of Mutsuhito Emperor and Shōken Empress to commemorate them. It took about five years to built it, but the building we see today it’s a recostruction of the shrine that was destroyed by bomardments of the Second World War. Despite this it preserves all its original beauty and it must be visited if you are in Tokyo.

Meiji Jingu

When visiting the park, many people stop at the shrine and do not explore all the rest. This in my opinion is a pity. Yoyogi Park is splited into two parts, one where you can find lots of cherry trees and do the so called “hanami” during the spring season, and the other where you can visit the Meiji Jingu Shrine.

The point is that people don’t know that this second section of the park is the perfect place to have some privacy and spend some time reading a book in the complete silence (a rare thing here in Tokyo).

Thanks for reading!

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ragazza prato

Santuario Meiji Jingu, un bel posto per una visita veloce…

Ciao a tutti!

Un giorno mi stavo annoiando a casa, così ho deciso di uscire per una passeggiata e visitare il Santuario Meiji Jingu, uno dei più importanti di Tokyo.

Era la prima volta che ci andavo da solo perciò è stata l’occasione perfetta per fare un po’ di foto alle persone, alla natura e a dettagli architettonici.

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Vi dò solo un paio di informazioni riguardanti questo posto:

Il Santuario Meiji Jingu fu costruito nel 1915 dopo la morte dell’Imperatore Mutsuhito e dell’Imperatrice Shōken per commemorarli. Ci sono voluti solo cinque anni per completarlo, ma la costruzione che vediamo oggi è un rifacimento del santuario che è stato distrutto dai bombardamenti della seconda guerra mondiale. Nonostante ciò conserva la sua bellezza originaria e va assolutamente visitato se vi trovate a Tokyo.

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Quando visitano il parco, molte persone si fermano al tempio e non esplorano il resto. Questa a mia opinione è un peccato. Il Parco di Yoyogi si divide in due parti, una dove si trovano una moltitudine di alberi di ciliegio dove ogni anno una folla di persone si reca a fare il cosiddetto “hanami” durante la primavera, e l’altra in cui si può visitare il Santuario Meiji Jingu.

Il punto è che le persone non sanno che questa seconda sezione del parco è il posto perfetto per avere un po’ di privacy e passare un po’ di tempo e leggere un libro nel silenzio completo (qualcosa di raro qui a Tokyo).

Grazie per aver letto!

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The beauty of lotus flower …

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Hello everybody!

Some days ago I’ve been in one of the most famous parks of Tokyo, Ueno park.

A friend asked me if I wanted to have a walk and enjoy together lotus flowers. That was for me a great occasion to spend some time in the nature, even if we were in a park in the middle of the city.

Ueno park is huge and it’s really easy to find something to do here. You can enjoy a traditional tea ceremony, drink a cup of coffee in one the many bars, visit one of the several museums or temples, go to zoo, or as I did, you can just have a walk. Whatever you choose to do you won’t be disappointed.

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But today I want to focus my attention on a particular aspect of this beautiful park, the lotus flowers’ pond. Here in Japan, as in all the other countries where buddhism is the main “religion”, lotus flower is very important for its symbolic meaning.

Indeed, it symbolizes the purity of speech, of the body, and of the mind. But probably it is mostly known for its association with spiritual awakening and enlightenment.

Spending some time looking at those beautiful flowers was source of great pleasure. Even if they were not fully bloomed yet, their beauty was enchanting.

“The lotus flower blooms most beautifully from the deepest and thickest mud.”    Buddhist Proverb.

Thanks for reading!

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La bellezza del fiore di loto…

Ciao a tutti!

Qualche giorno fa sono stato in uno dei parchi più famosi di Tokyo, il Parco di Ueno.

Un amico mi ha chiesto se avevo voglia di fare una passeggiata con lui per goderci assieme i fiori di loto. Quella, per me, è stata una splendida occasione per trascorrere un po’ di tempo nella natura, anche se ci trovavamo in un parco nel bel mezzo della città.

Il Parco di Ueno è enorme ed è estremamente semplice trovare qualcosa da fare. Potete godervi una tradizionale cerimonia del the, bere una tazza di caffè in uno dei tanti bar, visitare uno dei numerosi musei o templi, andare allo zoo, o come ho fatto io, potete semplicemente fare una passeggiata. Qualunque cosa decidiate di fare non ne rimarrete delusi.

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Ma oggi voglio concentrare la mia attenzione su un particolare aspetto di questo bel parco, lo stagno dei fiori di loto. Qui in Giappone, come del resto in tutti gli altri paesi in cui il Buddhismo è la principale “religione”, questo fiore è molto importante per il suo significato simbolico.

Esso, infatti, rappresenta la purezza della parola, del corpo e della mente. Ma probabilmente è maggiormente conosciuto per l’associazione al risveglio spirituale e all’illuminazione.

Trascorrere un po’ di tempo ad ammirare quei bellissimi fiori è stata fonte di grande piacere. Ed anche se non erano ancora completamente sbocciati la loro bellezza era incantevole.

“Il fiore di loto sboccia più rigoglioso quando nasce da un fango torbido e melmoso” Proverbio buddhista.

Grazie per aver letto!

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Yokohama, the second most important city in Japan…

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Hello everybody!

Recently I went to visit one of the biggest cities here in Japan, I’m talking about Yokohama.

This, indeed, is the second largest urban centre of the country. But if Tokyo is very crowded and noisy, Yokohama gives you the opportunity to enjoy a big city in a calm and relaxed atmosphere. For this reason, every weekend, many young couples come here to have a walk down the seaside, do shopping or just to eat something out.

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If you arrive from Tokyo, I suggest you to get off at Motomachi-Chukagai Station and start your journey from here. As you may know, Yokohama’s China Town is the biggest of Japan and for this reason it deserves a visit. Traditional Chinese decorations, lanterns, shops and restaurants are everywhere. If you are looking for a place where you can taste typical Chinese dishes or just want to enjoy a colorful atmosphere, this is the right place to go.

Via china town

When you finished your walk in this part of the city, I recommend to go to Yamashita Park, a really nice place where you can rest while enjoying a garden full of lovely flowers.

When you decide to move on, walk along the seaside down to Minato Mirai 21. This is the most futuristic area of the city and it isn’t difficult to see modern skyscrapers here and there. “Minato” means for harbor, “mirai” future and the number 21 refers to the century.

The skyline of this part of the city is amazing, especially during the sunset or late at night, when all the buildings’ lights turn on and reflect on the sea’s water. The most important constructions you can see are the “Land Mark Tower”, the “Queens Towers” and the “Intercontinental Hotel”.

Hotel Continental

If you have time I also suggest to:

  • Go visiting the “Cup Noodles Museum”,
  • Have a walk and enjoy one of the cafes in the “Red Brick Warehouses”,
  • Go to the “Cosmo World” and have fun in this wonderful amusement park,
  • Take a ferry boat and enjoy the Minato Mirai skyline from another point of view.

If you like big cities but at the same time you need some relax, Yokohama is a really nice place to go spending some time together with friends or with your girlfriend/boyfriend.

Thanks for reading!

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Nave a vela sera

Yokohama, la seconda città più importante del Giappone…

Ciao a tutti!

Recentemente sono andato a visitare una delle più grandi città del Giappone, sto parlando di Yokohama. Questo, infatti, è il secondo centro urbano più grande del paese.  Ma se Tokyo è sovraffollata e rumorosa, Yokohama dà la possibilità di godersi una grande città in un’atmosfera calma e rilassata. Per questa ragione, ogni weekend, molte giovani coppie vengono qui a passeggiare lungo la baia, fare shopping o solo per mangiare qualcosa fuori.

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Se arrivate da Tokyo, vi suggerisco di scendere alla stazione di Motomachi-Chukagai e cominciare il vostro giro da qui. Come forse saprete, la China Town di Yokohama è la più grande del Giappone e proprio per questo merita una visita. Decorazioni tradizionali cinesi, lanterne, negozi e ristoranti sono ovunque. Se state cercando un posto dove assaggiare cibo tipico cinese o volete solo godervi un’atmosfera colorata, questo è il posto che fa per voi.

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Quando avrete finito la passeggiata in questa parte della città, vi suggerisco di andare allo Yamashita Park, un posto veramente carino dove si può riposare mentre ci si gode un giardino pieno di bellissimi fiori.

Quando deciderete di proseguire, camminate lungo la riva in direzione di Minato Mirai 21. Questa è la parte più futuristica della città e non è difficile vedere grattacieli moderni qua e la. “Minato” significa porto, “mirai” futuro e il numero 21 si riferisce al secolo.

Lo skyline di questa parte della città è fantastico, specialmente durante il tramonto o tardi la sera, quando tutte le luci degli gli edifici si accendono e si riflettono sull’acqua del mare. Le costruzioni più importanti che potete vedere sono la “Land Mark Tower”, le “Queen Towers” e l’ “Intercontinental Hotel”.

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Se avete tempo vi suggerisco anche di:

  • Visitare il “Cup Noodles Museum”,
  • Fare una passeggiata e godervi uno dei cafe dei “Red Brick Warehouses”,
  • Andare al “Cosmo World” e divertirvi in questo meraviglioso parco divertimenti,
  • Prendere un battello e godervi lo skyline del Minato Mirai da un’altra prospettiva.

Se vi piacciono le grandi città ma allo stesso tempo avete bisogno di rilassarvi, Yokohama è un posto veramente bello in cui andare a trascorrere un po’ di tempo con gli amici o con la/il propria/o ragazza/o.

Grazie per aver letto!

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Yanaka, an unknown part of Tokyo…

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Hello everybody!

Last week I was in a quite unknown part of Tokyo, Yanaka.

I went there with friends taking some pictures and enjoying a traditional atmosphere that you can hardly feel in all the other parts of Tokyo.

Yanaka area, is situated in the north-east part of the city. It’s not so far from Ueno, but the cityscape is really different. Here there are no skyscrapers or neon signs as you can see in all the other crowded areas of Tokyo. Instead there are many houses built in a traditional way, ancient temples, cemeteries and many small shops where you can buy any good for a low price.

I suggest you to get off at Nishi-Nippori station and from there just walk around and discover this magical part of the city. In Yanaka area there are not very famous temples or museums to see, but going there you can experience japanese traditional culture, like you are in Edo period.

Talking about the attractions, I recommend you to go around the area and visit all the temples you see. Even if they are not famous for their artistic value, they are very characteristic and they deserve a look.

Entrata tempio

Near all these temples you can find Yanaka Cemetery. I know, probably you are thinking why you should visit a graveyard. Well, japanese cemeteries are completely different from western ones, and you will be fascinated by a great sense of elegance and austerity. Especially if you go in spring season. Why? Because in Yanaka Cemetery there are cherry trees everywhere. Believe me, you don’t want to miss this spectacle.

Viale cimitero

But the main attraction of the area is probably the “Yanaka Ginza Street”, a 200 meters street packed with small shops where you can buy many goods for a low price.

So, do I suggest you to visit Yanaka area?

Yes, if you are tired of visiting Tokyo crowded areas and you need some silence, this is a good place to go. Discover this traditional part of the city, you’ll enjoy it!

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strada

Yanaka, una zona sconosciuta di Tokyo…

Ciao a tutti!

La scorsa settimana sono stato in una zona abbastanza sconosciuta di Tokyo, Yanaka.

Ci sono andato con un paio di amici per scattare alcune foto e godermi l’atmosfera tradizionale tanto difficile da trovare nelle altre parti della metropoli.

La zona di Yanaka è situata nella parte a nord-est della città; non è lontana da Ueno, ma il paesaggio urbano è molto diverso. Qui non ci sono i grattacieli o le insegne al neon che si vedono in tutte le altre aree affollate di Tokyo. Piuttosto, ci sono numerose case ancora costruite in stile tradizionale, templi antichi, cimiteri e molti negozi dove si possono comprare beni di ogni genere a basso costo.

Vi suggerisco di scendere alla stazione di Nishi-Nippori e da lì camminare per le viuzze e scoprire questa parte magica della città. Nella zona di Yanaka non ci sono templi famosi o musei da vedere, ma andandoci potrete sperimentare la cultura tradizionale giapponese.

Parlando delle attrazioni, vi consiglio di girare liberamente per l’area e visitare tutti i templi in cui vi imbattete. Anche se non sono famosi per il loro valore artistico, sono molto caratteristici e meritano un’occhiata.

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In questo quartiere si trova anche il cimitero di Yanaka. Lo so, probabilmente vi starete chiedendo perché dovreste visitarlo. Ebbene, come tutti i cimiteri giapponesi, è completamente diverso da quelli occidentali; resterete affascinati dal suo senso di eleganza e austerità, soprattutto se ci andate nella stagione primaverile. Perché? Perché in questo cimitero ci sono ciliegi ovunque. Credetemi, non volete perdervi lo spettacolo dei sakura.

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Ma l’attrazione principale dell’area è probabilmente la “Yanaka Ginza Street”, una strada di 200 metri piena zeppa di negozi in cui è possibile comprare qualsiasi cosa a prezzi convenienti.

Vi consiglio quindi di visitare Yanaka?

Sì, se siete stanchi di visitare le aree trafficate di Tokyo e avete bisogno di un po’ di silenzio, questo è un buon posto in cui andare. Scoprite questa zona tradizionale della città, vi piacerà!

Grazie per aver letto!

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Let’s discover Japan together

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Hello everybody, my name is Edoardo. I’m an Italian boy who recently moved in Tokyo.

Since I was a child I’ve always been fascinated by the exotic culture of Japan, especially by the tea ceremony (茶道), flower arrangement (華道) and calligraphy (書道).

For this reason, when I completed the high school I decided to study eastern languages in Venice University. From that moment my passion for this mysterious country has become even bigger.

This is my third time in Japan and every day I don’t stop discovering something new.

Curiosity and attention to detail are two of the most important characteristics of my personality. I’m always happy to visit unknown places, taste local dishes and live new experiences.

If you want to discover Japan with me, stay tuned to see my photos and read my stories. I’ll try to upload a weekly blog telling you about my adventures!

Hanami

Scopriamo insieme il Giappone…

Ciao a tutti, mi chiamo Edoardo. Sono un ragazzo italiano che si è recentemente trasferito a Tokyo.

Sin dall’infanzia sono sempre stato affascinato dalla cultura esotica del Giappone, specialmente dalla cerimonia del te (茶道), dall’ikebana (華道) e dalla calligrafia (書道).

Per tal ragione, quando ho completato il liceo, ho deciso di dedicarmi allo studio delle lingue orientali all’Università di Venezia. Da quel momento la mia passione per il paese del Sol Levante è diventata sempre più grande.

Questa è la mia terza volta in Giappone e ogni giorno non smetto di scoprire qualcosa di nuovo.

Curiosità e attenzione al dettaglio sono due delle caratteristiche più importanti del mio carattere. Sono sempre felice di visitare posti sconosciuti, assaggiare piatti locali e vivere nuove esperienze.

Se volete scoprire il Giappone con me, tenetevi pronti a vedere le mie foto e a leggere le mie storie. Cercherò di caricare un blog settimanalmente raccontandovi le mie avventure!